合浦古港口群探秘



汉窑群遗址。



铁山港与南流江支流。

    北海合浦,在中国地图上不过沧海一粟,它以怎样的力量,扬帆远航,穿越惊涛骇浪,闯荡了连接东西方的海上丝绸之路,成为古代中外通商往来重要门户?究其原因,港兴通天下!西起西场与钦州接壤,东至山口与广东交界,两端距离不过一百公里的南流江入海口,分布着大大小小的8个古港口。两千多年过去了,曾经叱咤风云的古港口今何在?它们至今还在发挥着怎样的作用?6月中旬,在合浦,用脚步丈量着一个个古港口,探寻它们的前世今生。
 
    港兴通天下
 
    “合浦因诸水汇合入海的地方为‘浦’而得名,”正午的烈日从碧空直射下来,刺得人双眼几乎睁不开。合浦县文化学者范翔宇站在合浦党江镇上洋江入海口的海堤上,一手遮阳,一手指着远处江海交汇处说:“瞧那边,就是南流江入海的壮美景观。”
 
    举目远眺,波光粼粼的南流江静静流淌着,连绵的海岸线在蓝天碧水间蜿蜒伸展开来。休渔季节,海面上鲜见渔船繁忙往来。
 
    “南流江有六大支流入海,在这里形成了八大天然古港口:三汊港、乾体港、榕根港、大廉港、永安港、英罗港、白龙港、总江港。”范翔宇洪亮的声音在空中回荡着,“这些合浦沿海港口组成了北部湾海域连接南海海域,通往东南亚、印度洋及至大西洋沿岸国家的启航港口群!”
 
    合浦历史地理位置的重要,从《读史方舆纪要》中可以佐证:“扼塞海北,远镇交南,岭外诸郡之莞枢也”、“西拒交趾,固两粤之藩篱,控蛮夷之襟要”。
 
    公元前219年,秦始皇统一中原后,开始南取百越,受到当地部落顽强抵抗。公元前217年,秦始皇“以卒凿渠,而通粮道”,开通了灵渠,使湘江、漓江、珠江水系与南流江对接,形成了以南流江为主干道的出海通道。
 
    正如《汉书·地理志》记载:汉武帝刘彻曾派人带着丝绸、陶瓷、茶叶等从徐闻、合浦港口扬帆出海,经过日南郡(今越南)沿海岸线西行,到达黄支国(今印度)、已不程国(今斯里兰卡),再通过印度转销中亚、西亚和地中海各国。
 
    “具有湾阔、水深、岸线长、可避风等天然优质港口的条件,加上南流江联运网络优势、邻近东南亚以及拥有以珍珠市场为龙头的货运物流,在这里建立始发港是理所当然,也是最节省成本的选择。”范翔宇加重语气,“合浦汉代海上丝绸之路始发港地位的形成,正是得益于八大古港的功能作用和市场容量!”
 
    草鞋村汉窑群记忆
 
    落日的余晖染红了水儿码头(古乾体港),渔民们正在忙着装卸大蚝,岸边依次停泊着采蚝归来的渔船。
 
    乾体港与西门江相通,是合浦最早开通使用的古港口。自秦汉以来,各朝均以此作军港。这里曾经发生史上著名的汉代马援征交趾、唐高骈海门屯兵等典故传奇。
 
    “乾体港通过南流江航线,与漓江、湘江、珠江水系航线联接,进入中原漕运网络。自秦汉至明清都是重要的航运港口,从未间断过。”范翔宇缓慢地走在河堤上,介绍着乾体的历史,“宋代时,陶瓷产品代替丝织品成为海上丝路贸易中的第一大商品。早在汉代时就建有的汉窑群生产出来的陶瓷,就是从这港口源源不断运往东南亚国家。”
 
    范翔宇长期从事合浦古代史研究,和记者谈起合浦历史,几乎是信手拈来。
 
    “那边就是国家级文物保护单位——汉窑群遗存地。”范翔宇手指着远方那紧挨着西门江出海口而建的廉州镇草鞋村说,“汉窑建在草鞋村,和该村的地理位置有很大关系。草鞋村临近西门江及乾体港,水陆交通相当便利,何况陶瓷走水路是最好的选择,平稳防摔。”
 
    走进草鞋村,记者见到了年近六旬的谭老农。谭老农负责看守汉窑群遗址,时不时接待一些造访者。在草鞋村出生的他,从未离开过村子。在他记忆中,祖辈们都以编草鞋为生,草鞋村因此得名。
 
    上世纪80年代末,谭老农在挖鱼塘和整理自家菜地时,发现了不少瓦砾及红陶片。经考古学家发掘考察,认为这里是一个涵盖了陶器生产从取泥、制坯到烧制的完整流水线,是一个规模巨大、功能系统完善、形制保持完整,在我国汉代考古及历代窑址考古上都十分罕见的“制陶作业的完整流水线”,是汉窑遗址!
 
    谭老农回忆起当时挖掘现场的情景:“当时还发现了不少陶罐、瓦当、铜箭头等,还有一些叫不上名字的遗物,后来又发现了20来个像馒头和马蹄形状的陶窑。”
 
    谭老农边说边掀起其中一个井口上的厚木板,一口直径约一米、用汉砖围砌而成的水井赫然眼前,清冽泉水竟还在源源不断涌出!其他三口水井已进行了保护性填埋,隐匿在荒丛荆莽中。而在离古水井几米远的地方,两座保存相对完好的连体馒头窑似乎在无言地诉说着昔日的辉煌与传奇。
 
    在约有450平方米、长约60米的遗址内,记者看见地面铺着瓷砖,地下还有一条笔直的排水暗沟,沟底也铺着同样的瓷砖。在铺砖的一侧,出现均匀排列着的5个夯筑的建筑物柱洞。
 
    “只要稍微发挥些想象,就能‘看见’一座建筑精美的幽深庭院、粗大的立柱、铺着地砖的回廊、砖砌井栏,以及汉代墙基遗址、汉代河道遗址。这难道是扑朔迷离的始发港合浦郡城所在地?”范翔宇有些激动地说。
 
    经历千年的辉煌与千年的落寞之后的乾体港,涛声依旧,已不见当年金戈铁马、千帆竞渡的繁华,“如今的乾体港,因南流江与海水在此交集而沉淀的大量微生物,已成为广西最大的大蚝养殖生产基地之一。”范翔宇如是说。
 
    续写丝路新篇章
 
    已近黄昏,烈日依然灼人。铁山港公用码头上,几部吊车高耸在蓝天白云间,三五游人驻足在几块巨大的宣传牌前,听导游讲解铁山港的过去和未来前景。
 
    “自从习近平总书记来铁山港视察后,这儿快成旅游景点了。”北部湾股份有限公司北海港分公司总经理助理李浦业笑着说。今年4月下旬以来,他已记不清接待了多少慕名而来的客人。
 
    铁山港这个名字,缘于港口周边有铁矿蕴藏而得名,古时称大廉港。这里地理环境得天独厚:南流江支流在这里入海,形成近120公里的内港海湾,东侧是大廉山伸延至博白的山脉,西侧是大廉山伸延至青山岭、冠头岭的山脉,两条山脉似两道天然屏障拱卫着大廉湾,形成了大廉古港独具山海江河地理地貌特色的内陆港湾,在军事、交通上有重要价值,古有合浦左腋之称。
 
    据《廉州府志》记载:“郡东水路自榕根大廉港一日至永安,一日至凌禄日半到雷州少南,二日至琼州正北,十日至广州西。”“溯江而上,帆船可达白沙塘之河头,水涨时则直达博白。”由此可见当时大廉古港所具备的交通优势是非常明显的。
 
    “古代大廉港一条航线通雷州,还有另一条路线就是经大廉港乘潮而上到达闸口古码头,然后用人工挑担,经大廉驿路走陆路运至石康长沙埠盐仓存贮。”范翔宇站在石板阶梯上说,“为了保证这条盐运通道的通畅,朝廷还修筑了这条用石板铺设的阶梯路作专门的盐运驿道。这条盐运驿道一直沿用至民国。”
 
    新中国成立后,大廉古港入海口一带建立了八一铁矿、铁山水泥厂等一大批企业,大廉古港一度成为对海南交通运输的重要港口。上世纪90年代,国家开始加大铁山港的开发,大廉古港的区位功能随之前移到石头埠即今铁山港,大廉古港口功能减弱。“虽然如今的大廉古港和乾体古港一样,也是北部湾最大的连片优质大蚝养殖繁育基地,然而港口优质资源发展空间还是很大的。”在范翔宇的眼中,无论是大廉古港还是乾体古港,其实都可以走得更长、更远。
 
    91岁的许煜全老人坐在铁山港区兴港镇石头埠老年协会旁的凉棚里,抽上一口旱烟,在缭绕的烟雾中说起石头埠的历史:“小时候经常看到不少越南人来来往往运货忙,”许老伯身板硬朗,说起话来底气十足,看上去比实际年龄年轻许多。“有些越南姑娘留下来不走了,现在村里不少人还娶越南媳妇呢,还有一些越南后裔在这里生活。”谈起运输的货物,许老伯说:“有煤,也有盐,更多运的是陶瓷。村里至今还有烧陶瓷的窑场。”
 
    根据史书记载,石头埠在清朝道光年间常有陶瓷制品运销东南亚。清末,外国商人来到石头埠港口一带从事商贸活动。改革开放后,石头埠成为最早对外开放的边贸港口之一,至今在内贸、边境贸易等方面发挥着巨大作用。
 
    “今天,铁山港已成为广西北部湾重要组成部分,充分发挥服务华南、中南区域的优势,大力发展临港工业、集装箱业务,承担集装箱喂给港的功能。”李浦业口气中透着自豪,“铁山港自开港以来,仅用5年时间就达到了广西其他港口需要二三十年才能够取得的吞吐量成绩。”
 
    海上丝路始发港千年的沧桑巨变,在北海留下了最辉煌的篇章和最强劲的时代符号。如今,北海正以铁山港等港口群作为“一带一路”上的重要支点,努力打造向海经济,构建中国-东盟港口城市合作网络,继续书写着海上丝绸之路新篇章。
 


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(责任编辑:苏柔)

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